El rock and roll surgió como un estilo musical definido en los Estados Unidos a principios y mediados de la década de 1950. 

Derivó de la música de ritmo y blues de la década de 1940, que se desarrolló a partir de blues anterior , boogie woogie , jazz y swing , y también fue influenciada por el gospel , el country y el western , y la música tradicional tradicional . 

El rock and roll a su vez proporcionó la base principal de la música que, desde mediados de la década de 1960, se conoce generalmente como música rock .

La frase “balanceándose y rodando” originalmente describió el movimiento de un barco en el océano, pero fue utilizado a principios del siglo XX, tanto para describir un fervor espiritual como una analogía sexual. Varias grabaciones de gospel, blues y swing usaron la frase antes de que se usara con mayor frecuencia, pero aún de manera intermitente, a fines de la década de 1930 y 1940, principalmente en grabaciones y en revisiones de lo que se conoció como música de “ritmo y blues” dirigida al público negro. 

En 1951, el disc jockey Alan Freed , con sede en Cleveland, comenzó a tocar este estilo musical mientras popularizaba el término “rock and roll” para describirlo